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Commercio elettronico e farmacia online / negozi di bellezza negli Emirati Arabi Uniti: Domande sulle licenze e sulle sedi

Passare dalla farmacia tradizionale a quella online negli Emirati Arabi Uniti

E-commerce e farmacia online

Nel 2020, la maggior parte dei potenziali clienti ha accesso a uno smartphone o a un computer portatile attraverso il quale possono acquistare prodotti e servizi. I ricercatori di mercato prevedono un aumento annuale delle vendite del 20  per cento nei prossimi cinque anni, e suggeriscono che i ricavi lordi della  farmacia online supereranno i 131 miliardi di dollari nel 2025. I motori dell'espansione includono l'aumento dei redditi pro capite nei mercati emergenti, una maggiore automedicazione da parte dei pazienti e promozioni di vendita aggressive da parte di produttori e distributori.1 La pandemia di COVID-19 potrebbe aver fornito un'ulteriore spinta, dato che incoraggia le persone a fare acquisti online piuttosto che nei negozi tradizionali. Quindi, la farmacia online rappresenta una grande opportunità commerciale, sia negli Emirati Arabi Uniti ('UAE') che a livello globale. Ciò è in parte dovuto all'enorme varietà di prodotti che sono tipicamente offerti sia dalle farmacie tradizionali "bricks and mortar" che da quelle online. I clienti possono acquistare farmaci da prescrizione, farmaci da banco, medicine alternative, cosmetici, prodotti di bellezza e per la cura personale e spesso molto altro. Tutto questo fa sorgere la domanda: quali sono le licenze ufficiali necessarie per offrire prodotti tramite una farmacia online o negozi di bellezza ai clienti negli  EAU?

 

Regime rilevante negli Emirati Arabi Uniti

Giocatori registrati di farmacie o negozi di bellezza

Per una farmacia tradizionale o una catena di farmacie che sono già registrate negli Emirati Arabi Uniti, il passaggio al business online è un processo relativamente semplice. Questo sulla base del fatto che sono già soggetti alle regole e ai requisiti di due organismi di regolamentazione. Uno è il Ministero della Salute e della Prevenzione ('MOHAP') e/o l'autorità di regolamentazione sanitaria dell'emirato in questione (per esempio il Dipartimento della Salute di Abu Dhabi o l'Autorità Sanitaria di Dubai). L'altro è l'ente pertinente che ha rilasciato la licenza commerciale della società (ad esempio il Dipartimento dello sviluppo economico di Abu Dhabi o Dubai).

Oltre alle licenze sopra menzionate,  una farmacia stabilita (o catena) che desidera passare alla farmacia online deve fare domanda al DHA per i servizi di tele-farmacia.

Per ottenere la licenza commerciale richiesta potrebbe essere necessario ottenere anche una lettera di non obiezione ('NOC') dalla Telecommunications Regulatory Authority ('TRA') per dichiarare che la TRA non ha preoccupazioni circa l'attività di e-commerce. Tale NOC può essere richiesto online al TRA, tuttavia, lo stato esatto del NOC e quando è necessario non è completamente chiaro.

Come alternativa alla creazione di una propria presenza online, una farmacia stabilita o un negozio di bellezza può scegliere di distribuire attraverso un aggregatore e-commerce stabilito. Questo è spiegato di seguito in termini di quali licenze e approvazioni sarebbero necessarie.

Giocatori terzi di piattaforme di e-commerce aggregatori

Una piattaforma o un sito web aggregatore di e-commerce di terze parti può creare un mercato per la vendita di prodotti sanitari e di bellezza online, ma la questione chiave è che le farmacie o i negozi di bellezza che partecipano al mercato per la fornitura dei prodotti siano adeguatamente autorizzati dai regolatori sanitari pertinenti negli EAU. In questo caso, supponendo che le farmacie partecipanti siano già registrate con il DHA per i servizi di tele-farmacia, l'aggregatore di e-commerce stesso non avrà bisogno di una licenza dal regolatore sanitario pertinente e avrà solo bisogno di richiedere una licenza di commercio commerciale dal Dipartimento dello sviluppo economico dell'emirato in questione o da un'autorità della zona franca.

L'aggregatore potrebbe anche aver bisogno di ottenere un NOC dal TRA per la vendita di prodotti online. Inoltre, se l'aggregatore di e-commerce sta creando un marketplace per la vendita di prodotti di farmacie e negozi di bellezza di terze parti negli Emirati Arabi Uniti, avrà probabilmente anche bisogno di applicare al National Media   Council ('NMC') per un permesso di e-media. Il mandato dell'NMC ai sensi della Risoluzione sulla regolamentazione dei media elettronici del 2018 (la 'Legge sui media elettronici') è ampio e vago, ma include la licenza di "siti web specializzati (e-ads, siti di notizie, ... ecc.)". Aneddoticamente, sappiamo che questo significa la fornitura di servizi allineati con la "pubblicità classificata", per cui un editore o una piattaforma prendono soldi da una terza parte per includere i loro prodotti nelle loro inserzioni.

In entrambi i casi di farmacie o negozi di bellezza registrati e di un aggregatore di e-commerce di terze parti, i proprietari o gli amministratori del sito web devono garantire che i loro siti web siano conformi a tutti i regolamenti federali e locali relativi alla pubblicità sanitaria e alla pubblicità sui social media, nonché alle linee guida di accesso a Internet negli Emirati Arabi Uniti, al fine di evitare violazioni normative e il potenziale blocco di una pagina o della piattaforma stessa.

 

Scelte giurisdizionali

L'aggregatore di e-commerce avrà la possibilità di creare una presenza sia 'onshore'2 che in una delle 'zone libere' disponibili che sono state stabilite in tutti gli Emirati Arabi Uniti e non sarebbero soggette alle restrizioni commerciali continentali che le società della zona libera affrontano. Questo sulla base del fatto che i partecipanti al loro mercato dovrebbero già avere le necessarie licenze commerciali sulla terraferma.

D'altra parte, per le farmacie o i negozi di bellezza che intendono vendere i loro prodotti online attraverso i loro siti web, è necessario avere una  presenza onshore. Per una presenza onshore, gli investitori stranieri devono essere partner di un cittadino degli EAU (un individuo o una società interamente di proprietà di cittadini degli EAU). Il partner UAE deve detenere almeno il 51% delle azioni della compagnia onshore.

Al contrario, la creazione in una zona franca offre il 100% di proprietà agli investitori stranieri, il che fornisce un ambiente più attraente per molte imprese. Per concludere, la natura delle licenze/approvazioni che devono essere ottenute e la giurisdizione in cui l'entità aziendale deve essere costituita dipenderà dal fatto che la vendita online sia contemplata da una farmacia già registrata o da un negozio di bellezza negli Emirati Arabi Uniti o attraverso aggregatori di e-commerce di terze parti.